15 Octubre 2012

El triunfo de la estupidez, por Bertrand Russell

Bertrand Russell

Bertrand Russell

Se han dado cuatro tipos de épocas en la historia del mundo: épocas en las que todos pensaban que lo sabían todo, épocas en las que nadie creía saber nada, épocas en las que los inteligentes pensaban que sabían mucho y los estúpidos que sabían muy poco, y épocas en las que los estúpidos pensaban que sabían mucho y los inteligentes, que sabían muy poco. El primer tipo es el de la estabilidad, el segundo es el del lento declive, el tercero es el del progreso y el cuarto es el del desastre.

Bertrand Russell
On modern uncertainty” (20 de julio de 1932) – Mortals and Others, p. 103-104.

La causa fundamental del problema es que en el mundo actual, los estúpidos están seguros de todo y los inteligentes están llenos de dudas. Incluso aquellos entre los inteligentes que creen tener la panacea son demasiado individualistas para mezclarse con otros intelectuales, de los que difieren en temas menores. […] Quizá tengamos que comprender que el escepticismo y el individualismo intelectual son lujos que se deben dejar atrás en esta era trágica y que, para que la inteligencia sea efectiva, debe combinarse con un fervor moral que en el pasado solía poseer pero del que ahora normalmente carece.

Bertrand Russell
The Triumph of Stupidity” (10 de mayo de 1933) – Mortals and Others, p. 203-204.

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Publicado en Citas el Lunes 15 de Octubre de 2012 a las 10:32 | 0 Comentarios

21 Septiembre 2011

Procrastination – You Are Not So Smart

Si consultamos el diccionario de la lengua española, veremos que la palabra “procrastinar” tiene una definición muy simple: diferir, aplazar. No menciona este diccionario la ampliación del significado de esta palabra que se ha generalizado en los últimos años, la de posponer constantemente lo tedioso dando prioridad a lo más apetecible. Debido al caudal de información que proporcionan las nuevas tecnologías, cada vez es más difícil evitar las distracciones y muchas personas encuentran que no son capaces de concentrarse en hacer las tareas que deberían estar haciendo o que se habían propuesto hacer porque han malgastado el tiempo en cualquier otra cosa. Por ejemplo, escribir este post.

El autor del blog You Are Not So Smart publicó hace algún tiempo un artículo que es una reflexión acertadísima sobre qué es la procrastinación y por qué se produce. Creo que la parte más reveladora es aquella en la que define cuál es el problema real, que él resume en la expresión “thinking about thinking” (pensar acerca de pensar). Copio dos extractos del artículo que me parecen excelentes (la traducción y negritas son mías).

En la lucha entre el “debo” contra el “quiero”, algunos han descubierto algo crucial: el “quiero” nunca desaparece.
La procrastinación se basa en que eliges el “quiero” antes que el “debo” porque no tienes un plan para el momento en que sabes que sufrirás la tentación. Eres terrible prediciendo tus estados mentales futuros.

Debes ser un experto en pensar acerca de pensar para poder vencerte a tí mismo en la procrastinación. Debes darte cuenta de que hay un tú que está ahí sentado leyendo esto, y que hay un tú en el futuro que estará influído por otro conjunto de ideas y deseos, un tú en otro escenario, donde habrá una paleta distinta de funciones cerebrales para pintar la realidad.
El tú actual puede ver los costes y las recompensas que habrá en juego cuando le toque elegir estudiar para el examen antes que salir de copas, comerse la ensalada antes que el pastelillo o escribir el artículo en vez de jugar al videojuego. El truco es aceptar que el tú actual no será la persona que se enfrentará a estas decisiones; lo será el tú del futuro, una persona en la que no se puede confiar. El tú del futuro sucumbirá a la tentación, y entonces volverás a ser el tú del presente y te sentirás débil y avergonzado. El tú del presente debe engañar al tú del futuro para que haga lo que es mejor para ambos.

El autor va a publicar un libro con sus artículos y para promocionarlo ha colgado un excelente vídeo promocional cuyo tema es la procrastinación. Merece la pena verlo.

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Publicado en Artículos, Citas el Miércoles 21 de Septiembre de 2011 a las 19:25 | 1 Comentario

28 Abril 2010

The Wire, la opinión de Alan Moore

Para describir a la que quizá sea la mejor serie de televisión de todos los tiempos, The Wire, solamente puedo remitirme a la respuesta que dio Alan Moore cuando la revista Entertainment Weekly le preguntó si él veía la televisión. La traducción es mía.

Entertainment Weekly: ¿Alguna vez se relaja y sencillamente ve la televisión?

Alan Moore: Selectivamente, sobre todo en DVD. La cumbre absoluta de todo lo que he visto recientemente es sin duda The Wire. Es la serie de televisión más impresionante que se ha hecho en los Estados Unidos, posiblemente la serie de televisión más impresionante, a secas.

Entertainment Weekly: Ese es un buen ejemplo de una forma de narrar que lleva su tiempo.

Alan Moore: ¡Totalmente, es televisión adulta! Es como una novela. Descubres todos esos pequeños aspectos distintos de Baltimore, para construir una gran imagen de la ciudad con todas sus complejidades – desde la zona del puerto, a los niños en proyectos educativos, a la estructura del poder con las juntas, el departamento de policía y la oficina del gobernador. Y tiene grandes escritores: George Pelecanos y David Simon. Y tantos personajes memorables, Bubbles, Omar. En efecto, todo lo demás parece bastante soso al lado de The Wire.

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Publicado en Citas el Miércoles 28 de Abril de 2010 a las 9:48 | 1 Comentario

26 Mayo 2008

Platón ya conocía Twitter

El sabio habla porque tiene algo que decir. El necio habla porque tiene que decir algo.

Platón

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Publicado en Citas el Lunes 26 de Mayo de 2008 a las 5:46 | 1 Comentario

22 Enero 2007

Picando entre comidas

Leo en el blog de Neil Gaiman una buena definición de “bloguear”. Después de excusarse por no escribir más debido a un montón de texto que debe corregir, continúa con esta frase:

If writing fiction is dessert, then copy-editing is eating all your vegetables. Blogging is snacking between meals.

Memorable.

(Traducción: Si escribir ficción es como el postre, revisar y corregir es como terminarte todas las verduras. “Bloguear” es picar entre comidas.)

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Publicado en Citas el Lunes 22 de Enero de 2007 a las 3:03 | 2 Comentarios

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