12 Abril 2012

Generador de explicaciones vacías en ruedas de prensa

Se terminó el tiempo en que la opinión de los ciudadanos importaba, en que los dirigentes eran quienes tenían el privilegio de ser los elegidos por el pueblo para solucionar los problemas y la obligación de justificar sus acciones. El gobierno actual, al igual que el anterior, ha cerrado la puerta al debate. Ahora, las dudas legítimas sobre la naturaleza de sus acciones se consideran ofensivas. En vez de explicar con detalle en qué estudios se basan para preferir ciertas medidas frente a otras opciones existentes, repiten una y otra vez sus “creo firmemente”, “todo el mundo sabe” y “hay que hacer lo que hay que hacer” como si creer en algo con fuerza fuese un argumento a favor.

Por ello, propongo este generador de declaraciones políticas en ruedas de prensa, lleno de frases cortas y vacías, para sustituir temporalmente a los políticos y no permitir que pierdan su valioso tiempo en aparecer en público a despreciar las preocupaciones de sus ciudadanos. Las frases generadas responden a la pregunta hipotética de un periodista: “¿De qué manera estas medidas solucionarán nuestro problema?”. Cualquier parecido con la realidad no es coincidencia.

Ojalá en un futuro las explicaciones razonadas hagan que esta broma sea innecesaria.

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Publicado en Política, Tonterías varias el Jueves 12 de Abril de 2012 a las 10:54 | 0 Comentarios

15 Noviembre 2011

Escépticos, productos milagro y coronitas magnéticas

Excelente el último programa de la serie Escépticos de EITB, dedicado a los “productos milagro“. Modificadores de ADN, colágenos prodigiosos, campos magnéticos… Especialmente la parte en la que explica cómo se posiciona en el mercado un producto milagroso como la Power Balance y cómo se seleccionan los famosos que promocionarán el producto y le darán visibilidad. Sorprende encontrar ciertas caras conocidas a partir del minuto 14:40 entre los promotores de estas pulseras “mágicas”.

Merece la pena recordar que, a pesar de toda la información existente y los medios para verificar científicamente la inutilidad de estos amuletos, hay miles de personas que realmente creyeron que la siguiente frase, bien visible sobre la caja de una pulsera Power Balance, podía tener siquiera sentido:

La tecnología de rendimiento Power Balance es un holograma de mylar que va relleno con un rango de frecuencias existentes en la naturaleza que reaccionan positivamente con el campo de energía de tu cuerpo.

Decididamente, después de semejante sarta de memeces, cualquiera que gaste dinero en esto se merece ser estafado.

Pero algo bueno tienen los productos milagrosos y magnéticos: inspiran cosas como este sketch de Faemino y Cansado, en el que aportan su visión sobre la relación directa entre el magnetismo y la felicidad.

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Publicado en Humor, Pseudociencias y Supercherías el Martes 15 de Noviembre de 2011 a las 2:35 | 0 Comentarios

21 Septiembre 2011

Procrastination – You Are Not So Smart

Si consultamos el diccionario de la lengua española, veremos que la palabra “procrastinar” tiene una definición muy simple: diferir, aplazar. No menciona este diccionario la ampliación del significado de esta palabra que se ha generalizado en los últimos años, la de posponer constantemente lo tedioso dando prioridad a lo más apetecible. Debido al caudal de información que proporcionan las nuevas tecnologías, cada vez es más difícil evitar las distracciones y muchas personas encuentran que no son capaces de concentrarse en hacer las tareas que deberían estar haciendo o que se habían propuesto hacer porque han malgastado el tiempo en cualquier otra cosa. Por ejemplo, escribir este post.

El autor del blog You Are Not So Smart publicó hace algún tiempo un artículo que es una reflexión acertadísima sobre qué es la procrastinación y por qué se produce. Creo que la parte más reveladora es aquella en la que define cuál es el problema real, que él resume en la expresión “thinking about thinking” (pensar acerca de pensar). Copio dos extractos del artículo que me parecen excelentes (la traducción y negritas son mías).

En la lucha entre el “debo” contra el “quiero”, algunos han descubierto algo crucial: el “quiero” nunca desaparece.
La procrastinación se basa en que eliges el “quiero” antes que el “debo” porque no tienes un plan para el momento en que sabes que sufrirás la tentación. Eres terrible prediciendo tus estados mentales futuros.

Debes ser un experto en pensar acerca de pensar para poder vencerte a tí mismo en la procrastinación. Debes darte cuenta de que hay un tú que está ahí sentado leyendo esto, y que hay un tú en el futuro que estará influído por otro conjunto de ideas y deseos, un tú en otro escenario, donde habrá una paleta distinta de funciones cerebrales para pintar la realidad.
El tú actual puede ver los costes y las recompensas que habrá en juego cuando le toque elegir estudiar para el examen antes que salir de copas, comerse la ensalada antes que el pastelillo o escribir el artículo en vez de jugar al videojuego. El truco es aceptar que el tú actual no será la persona que se enfrentará a estas decisiones; lo será el tú del futuro, una persona en la que no se puede confiar. El tú del futuro sucumbirá a la tentación, y entonces volverás a ser el tú del presente y te sentirás débil y avergonzado. El tú del presente debe engañar al tú del futuro para que haga lo que es mejor para ambos.

El autor va a publicar un libro con sus artículos y para promocionarlo ha colgado un excelente vídeo promocional cuyo tema es la procrastinación. Merece la pena verlo.

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Publicado en Artículos, Citas el Miércoles 21 de Septiembre de 2011 a las 19:25 | 1 Comentario

26 Agosto 2011

Steve Jobs deja la dirección de Apple

Steve Jobs dimite y deja todo en manos de su segundo de a bordo Tim Cook, aunque continuará como presidente del consejo de administración. Sin duda, su influencia seguirá presente durante un tiempo en las decisiones del nuevo consejero delegado de Apple.

Quiero recordar una frase de este genio que ha revolucionado la tecnología mundial al tiempo que luchaba por superar un cáncer de páncreas y recibía un trasplante de hígado. No hay muchos que puedan aportar tanta lucidez.

Si hoy fuese el último día de mi vida, ¿querría hacer lo que voy a hacer hoy? Y si la respuesta era “no” durante demasiados días seguidos, sabía que necesitaba cambiar algo.
–Steve Jobs

Steve Jobs as Obi Wan Kenobi, Tim Cook as Luke Skywalker

Star Wars: The force will be with you, always

Actualización (5-10-2011): Steve Jobs muere a los 56 años.

Hasta siempre, Steve.

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Publicado en Humor, Tecnología el Viernes 26 de Agosto de 2011 a las 1:38 | 0 Comentarios

26 Mayo 2011

A todos los jóvenes que hicieron posible el 15-M

Afuera, en la distancia,
Un gato salvaje rugió.
Dos jinetes se acercaban,
El viento empezó a aullar.
– Bob Dylan, “All along the watchtower

acampadasol 15m solacampadasol 15m sol

Quiero dedicar este post a todos los que participaron en la revolución pacífica de los “indignados” que se produjo durante la semana del 15 al 22 de mayo de 2011 en toda España, conocida como 15-M. A los que consiguieron condensar de una manera única y conjunta el sentimiento generalizado en muchas capas de la sociedad de que la política se ha alejado de las personas, concentrada en autoperpetuarse antes que solucionar problemas reales y sus propios excesos. Los dos partidos políticos que acaparan el poder en España, sin ideales más allá del “somos los mejores” ni programas más elaborados que el “vamos a ganar”, ya no son percibidos como representantes de las necesidades de la gente. No entro en que la crítica sea acertada, ni en motivos que nos han llevado a ello, pues el debate sobre causas y soluciones sigue vigente. Pero algo quedó patente: hay indignación y por fin salió a la calle.

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Quiero homenajear particularmente a los jóvenes, que consiguieron que su protesta fuera conocida en todo el mundo. No por los motivos, las reivindicaciones ni las consecuencias que pueda tener en el futuro, sino por el hecho en sí. La juventud se define por la energía, el inconformismo y la necesidad de cambios y no siempre éstos se canalizan de forma adecuada. Por ello tiene más valor lo que ocurrió.

  • Podían haberse quedado en casa, resignados, dejando que la tele les sorbiera los sesos, para olvidar que no encuentran trabajo ni ven futuro. Pero se organizaron y salieron a la calle.
  • Podían haber demostrado su frustración violentamente, haber creado el caos urbano. Pero acordaron una forma pacífica de expresión sin ceder un ápice en sus reivindicaciones por ello.
  • Podían haber cedido al impulso de imponer sus ideas, con impaciencia, de quererlo todo ya, de mezclar. Pero fueron capaces de ceder en sus intereses particulares para acordar un único mensaje principal, el de la indignación con motivos y el de la reflexión, y de pensar una estrategia a largo plazo.
  • Podían haberse enfrentado por el liderazgo y la representatividad. Pero organizaron un sistema de comisiones y grupos de trabajo distribuido sin líderes, que sólo podía funcionar si cada individuo asumía su responsabilidad y cedía su individualidad en aras del objetivo común.
  • Podían haber llevado su rabia anti-sistema hasta el punto del “todo vale”. Pero supieron definir principios para encauzarla: nada de alcohol, nada de violencia, respeto a las ideas de todos, responsabilidad.
  • Podían haber especulado, haber obtenido un beneficio personal del apoyo generalizado que recibieron. Pero nunca aceptaron nada que no fuesen manos voluntarias, comida, materiales para ayudarles a seguir expresándose. No vendían nada salvo su esperanza y su mensaje.

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Los únicos que pudieron encontrar motivos inventados de crítica a este movimiento fueron los que salían ganando con la crisis y el descontento actual, o sea, los candidatos y simpatizantes del partido que iba a ganar las elecciones. En su egocentrismo llegaron a denunciar que el movimiento había sido creado únicamente en su contra, aunque sabían (cosa que nunca reconocerían públicamente) que al pedir alejar el voto de los grandes partidos el único resultado sería la disgregación del voto de la izquierda, ya que el de la derecha siempre se mantiene estable.

Estos jóvenes, miles, de ideologías variopintas, pertenecientes a agrupaciones dispares, con ideales no siempre coincidentes, durante esa semana consiguieron unirse y poner en práctica un antiguo concepto: la anarquía. En su acepción positiva, anarquía es una forma de gobierno organizada sin Estado, donde las decisiones se toman por libre acuerdo y sin violencia. Y funcionó.

cartel acampadasol sol 15m

Sí. Aún tengo esperanza en los jóvenes; al menos en los que encaran el cambio de manera constructiva. Porque reconozco que hay un concepto que no asumo del todo y que me desconcierta: los jóvenes conservadores. Entendiendo por conservadores, no que voten a un partido de ideas conservadoras, sino que les va bien el sistema actual, que quieren conservar lo que ya tienen, que no están por los cambios, que no se cuestionan las ideas establecidas… Jóvenes que al leer esto dirían “claro que queremos un cambio: el del Gobierno”; jóvenes que copian las ideas de sus padres. “Joven” y “conservador” son palabras contradictorias. Los partidos que han apoyado los rescates a bancos, que no quieren cambiar la ley electoral, los que defienden a imputados por corrupción en sus filas – partidos de rojo y de azul -, no se sienten  amenazados por un grupo de jóvenes conservadores; así que, si debe ocurrir un cambio en el sistema, no procederá de ellos.

jóvenes conservadores

All along the watchtower: un himno del 15-M

Para terminar, aprovechando que esta semana fue el aniversario del nacimiento de Bob Dylan, dedico esta canción en su versión de Jimi Hendrix al espíritu del 15-M. En realidad Bob Dylan tiene otras canciones protesta adecuadas escritas en los 60, como The Times They Are a-Changing’, pero tengo especial devoción por ésta por su contenido metafórico, sus referencias a hombres de negocios, príncipes, siervos, juglares y marginados (y por ser parte de la trama en el número 11 de Watchmen y la tercera temporada de BSG, pero ésa es otra historia).

El 15-M sólo fue el comienzo.

Una interpretación: El bufón (los artistas, los creadores) y el ladrón (los marginados, las capas bajas de la sociedad) hablan entre ellos. Hablan de una situación de la que quieren salir, de hombres de negocios que se aprovechan de su trabajo y expolian su tierra, de que se terminó el tiempo de las mentiras y se acerca el tiempo de actuar. Sus dos siluetas se perfilan en el horizonte, acercándose amenazadoras como el rugido de un gato salvaje, y el viento del cambio aúlla a su llegada.

All along the watchtower
There must be some way out of hereTiene que haber alguna forma de salir de aquí
Said the joker to the thiefDijo el bufón al ladrón
There’s too much confusionHay demasiada confusión
I can’t get no reliefNo encuentro consuelo
Businessmen, they drink my wineLos hombres de negocios se beben mi vino
Plowmen dig my earthLos labradores cavan mi tierra
None of them along the lineNi uno solo de ellos
Know what any of it is worthSe da cuenta de lo que vale.
No reason to get excitedNo hay razones para alarmarse
The thief he kindly spokeDijo el ladrón tranquilamente
There are many here among usHay muchos de nosotros
Who feel that life is but a jokeQue piensan que la vida es sólo un chiste
But you and I, we’ve been through thatPero tú y yo ya hemos pasado por eso
And this is not our fateY este no es nuestro destino
So let us not talk falsely nowAsí que ahora basta de falsedades
The hour is getting lateSe está haciendo tarde.
All along the watchtowerA lo largo de la atalaya
Princes kept the viewLos príncipes miraban el panorama
While all the women came and wentMientras las mujeres iban y venían
Barefoot servants tooJunto a sirvientes descalzos.
Outside in the distanceAfuera, en la distancia,
A wildcat did growlUn gato montés rugió
Two riders were approachingDos jinetes se acercaban
The wind began to howlEl viento empezó a aullar

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Publicado en Política, Reflexiones el Jueves 26 de Mayo de 2011 a las 0:47 | 3 Comentarios

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