21 Septiembre 2011

Procrastination – You Are Not So Smart

Si consultamos el diccionario de la lengua española, veremos que la palabra “procrastinar” tiene una definición muy simple: diferir, aplazar. No menciona este diccionario la ampliación del significado de esta palabra que se ha generalizado en los últimos años, la de posponer constantemente lo tedioso dando prioridad a lo más apetecible. Debido al caudal de información que proporcionan las nuevas tecnologías, cada vez es más difícil evitar las distracciones y muchas personas encuentran que no son capaces de concentrarse en hacer las tareas que deberían estar haciendo o que se habían propuesto hacer porque han malgastado el tiempo en cualquier otra cosa. Por ejemplo, escribir este post.

El autor del blog You Are Not So Smart publicó hace algún tiempo un artículo que es una reflexión acertadísima sobre qué es la procrastinación y por qué se produce. Creo que la parte más reveladora es aquella en la que define cuál es el problema real, que él resume en la expresión “thinking about thinking” (pensar acerca de pensar). Copio dos extractos del artículo que me parecen excelentes (la traducción y negritas son mías).

En la lucha entre el “debo” contra el “quiero”, algunos han descubierto algo crucial: el “quiero” nunca desaparece.
La procrastinación se basa en que eliges el “quiero” antes que el “debo” porque no tienes un plan para el momento en que sabes que sufrirás la tentación. Eres terrible prediciendo tus estados mentales futuros.

Debes ser un experto en pensar acerca de pensar para poder vencerte a tí mismo en la procrastinación. Debes darte cuenta de que hay un tú que está ahí sentado leyendo esto, y que hay un tú en el futuro que estará influído por otro conjunto de ideas y deseos, un tú en otro escenario, donde habrá una paleta distinta de funciones cerebrales para pintar la realidad.
El tú actual puede ver los costes y las recompensas que habrá en juego cuando le toque elegir estudiar para el examen antes que salir de copas, comerse la ensalada antes que el pastelillo o escribir el artículo en vez de jugar al videojuego. El truco es aceptar que el tú actual no será la persona que se enfrentará a estas decisiones; lo será el tú del futuro, una persona en la que no se puede confiar. El tú del futuro sucumbirá a la tentación, y entonces volverás a ser el tú del presente y te sentirás débil y avergonzado. El tú del presente debe engañar al tú del futuro para que haga lo que es mejor para ambos.

El autor va a publicar un libro con sus artículos y para promocionarlo ha colgado un excelente vídeo promocional cuyo tema es la procrastinación. Merece la pena verlo.

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Publicado en Artículos, Citas el Miércoles 21 de Septiembre de 2011 a las 19:25 | 1 Comentario

25 Mayo 2010

Crissisworky, un Jabberwocky en español

Poema inspirado en Jabberwocky en español, representando al monstruo como una parodia de la crisis del empleo en España.

 

Jabberwocky en español

 

Estaba oscrudo, y el sinfrén macróparo,
espiralizante, destrozempleaba;
encrispardos brumían los runcionarios
y los sinditantes huelgeneralaban.

“¡Vigila al Crissisworky, improvisero!
¡Garras que desinflan, dientes que recortan!
¡Cuídate del pájaro Recesón y evita
al dinegro Ladrilloncho!”

Empuñó su espada decretal:
tras buscar al climalvado largo tiempo
descansó bajo el árbol Nohagonada
y diose, planendoso, por resuelto.

Mas, cuando ilusibérrimo sopaba,
apareció el Crissisworky, desatado,
destrizando soldompleos sin cesura,
bolsacudiendo un eurorror bancagitado.

¡Un, dos! ¡Un, dos! ¡Zis, zas! Tijeretando,
la espada decretal blandió eurohistérico;
impuestante se ivalzó, bajopensiondo,
y regresó, amargotado e imperférrito.

“¿Haslo matado al Crissisworky, talantero?
¿No nos aguarda hipocifrón resguardecido?
¡Oh día grande! ¡Buenas noches! ¡Buena suerte!”
Tras él yacía un caosario lamerido.

Estaba oscrudo, y el sinfrén macróparo
destrozempleaba y espiralizaba;
encrispardos brumían los runcionarios
y los sinditantes huelgeneralaban.



Inspirado en Jabberwocky. Poema explicado en el post anterior. Este poema puede evolucionar en el tiempo sin previo aviso.

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Publicado en Artículos, Lingüística, Política el Martes 25 de Mayo de 2010 a las 9:03 | 5 Comentarios

24 Mayo 2010

A través del espejo, versión crisis española

Alicia se encontró súbitamente en un mundo distinto al que había conocido hasta entonces. A lo lejos se adivinaban tumultos y revueltas; grises líderes montaban en cólera y aturdidos campesinos intentaban capturar con redes y trampas a unas extrañas criaturas con forma de que revoloteaban más allá de su alcance. Intrigada, se acercó a uno de ellos que estaba encaramado a un muro.

– Buenas tardes, señor – dijo, educadamente -. Disculpe, pero estoy algo desconcertada, ¿qué son esos seres que intentan atrapar?
– Buenas tardes, niña – dijo el campesino -. ¿Dónde has estado estos dos últimos años, que no reconoces a una esperanza?
– “…las esperanzas, esos microbios relucientes…” 1 – recitó Alicia, de memoria.
– Vive Dios que cortazeas con precisión, niña. Las mismas son, esas que ves alejarse con nuestras ilusiones y nuestros salvahorros.
– Pero, ¿por qué? ¿Qué ha ocurrido?

Por toda respuesta, el campesino le extendió un tomo gigante de páginas ajadas, con la inscripción BOE en la portada. Alicia lo abrió y comenzó a hojearlo para ver si encontraba algún párrafo que pudiera entender -… pues en realidad parece estar escrito en un idioma que no conozco– se dijo a sí misma.
– ¿Qué galimatazo 2 es este? – comenzó a decir, pero de repente se abrió ante sí una página con una oscura ilustración y lo que parecía ser un poema, y ella leyó en voz alta:

Crissisworky

Estaba oscrudo, y el sinfrén macróparo,
espiralizante, destrozempleaba;
encrispardos brumían los runcionarios
y los sinditantes huelgeneralaban.

“¡Vigila al Crissisworky, improvisero!
¡Garras que desinflan, dientes que recortan!
¡Cuídate del pájaro Recesón y evita
al dinegro Ladrilloncho!”

Empuñó su espada decretal:
tras buscar al climalvado largo tiempo
descansó bajo el árbol Nohagonada
y diose, planendoso, por resuelto.

Mas, cuando ilusibérrimo sopaba,
apareció el Crissisworky, desatado,
destrizando soldompleos sin cesura,
bolsacudiendo un eurorror bancagitado.

¡Un, dos! ¡Un, dos! ¡Zis, zas! Tijeretando,
la espada decretal blandió eurohistérico;
impuestante se ivalzó, bajopensiondo,
y regresó, amargotado e imperférrito.

“¿Haslo matado al Crissisworky, talantero?
¿No nos aguarda hipocifrón resguardecido?
¡Oh día grande! ¡Buenas noches! ¡Buena suerte!”
Tras él yacía un caosario lamerido.

Estaba oscrudo, y el sinfrén macróparo
destrozempleaba y espiralizaba;
encrispardos brumían los runcionarios
y los sinditantes huelgeneralaban.

– Es algo difícil de comprender – dijo Alicia cuando hubo terminado -. Es como si me llenara la cabeza de ideas, ¡sólo que no sabría decir cuáles son! – y siguió, volviéndose hacia el campesino: – en todo caso, parece que alguien ha intentado matar a algo tras esperar demasiado tiempo… ¿qué significa “climalvado”?
– No eres muy espabilada, niña 3 – dijo el hombre -. Un climalvado es un ente maligno que intenta acabar con el clima social. ¿Ves? La propia palabra lo dice, al igual que “oscrudo” indica que el tema está oscuro y bastante crudo.
– Ya lo comprendo – respondió Alicia -. Imagino, pues, que “sinditante” será una referencia a un representante sindical.
– Vas aprehendiéndolo, niña – repuso el hombre -. Así es, al igual que “planendoso” es un adjetivo que designa a aquel que te endosa un planE invocando al Ladrilloncho y se queda como unas pascuas.
– Una última pregunta, amable ciudadano, y le dejaré tranquilo: ¿a qué se refiere con “hipocifrón”?
– Esa, mi niña, es una palabra que significa “bajo un montón de cifras engañosas”, y que advierte de la posibilidad de que el Crissisworky, aunque agonizante, aún respire. Observa el prefijo “hipo”, que significa “debajo de” en una olvidada lengua, el griego, que es especialmente adecuada en este contexto oniriconómico. ¡Adios!

Y diciendo esto se alejó raudo, uniéndose a una muchedumbre que transportaba pancartas con eslóganes en los que abundaba la letra pe, la letra zeta y la letra dimisión.

Alicia se sentó bajo un sauce llorón y, aunque la hora del desayuno ya quedaba lejos, dejó vagar su mente buscando seis cosas imposibles en que creer. “Uno: las pensiones son intocables; dos: el gobierno sabe lo que hace; tres, con la oposición estaremos mejor…”, mas no fue capaz de completar la tarea, ya que, cuando sólo llevaba tres, el post terminó.


1: Historias de Cronopios y de Famas, por Julio Cortázar – Alegría del Cronopio
2: Through the looking-glass, por Lewis Carroll – Jabberwocky – (Esta versión evolucionará en el tiempo sin previo aviso.)
3: El lector audaz reconocerá en Alicia a la niña de Rajoy.

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Publicado en Artículos, Lingüística, Política el Lunes 24 de Mayo de 2010 a las 9:04 | 1 Comentario

1 Diciembre 2009

Bullshit Generator en castellano

Tras el éxito del Harry Potter Generator, hoy presento una nueva aplicación del generador que intentará ayudar a quienes necesiten ideas frescas para vender su negocio puntocom o pensar un título con gancho para su presentación multimedia. Tras un comentario de pseudópodo en el que descubrí los “bullshit generators”, comprendí que el concepto de bullshit empresarial no estaba del todo extendido en castellano. Así que ahí queda mi granito de arena:

Bullshit GeneratorPulsa en la imagen

Fundamentos del Bullshit Generator

Desde siempre me ha gustado todo lo relacionado con la lingüística y el procesamiento lenguaje natural y este blog suele tratar a menudo temas que de una forma u otra tocan estos conceptos: traducciones, significados ocultos, erratas, etc. En el último post se me ocurrió parodiar la estructura repetitiva de las novelas de Harry Potter, inspirado por el ejemplo del generador de novelas de Dan Brown (que sigue siendo el mejor y más divertido generador aleatorio en castellano, en mi opinión). Sin embargo, me pareció que, aunque la parte creativa era difícil (elegir la estructura, los textos, darle humor, relacionarlo con las novelas), la parte técnica se convertiría en un infierno si quería que fuera flexible, fácilmente ampliable y que respetase las reglas del castellano.

Mi objetivo era poder seleccionar nombres de personajes y objetos, fijando al azar su género y número al mismo tiempo, y que estas selecciones determinaran el género y número de todos los elementos de la frase que hicieran referencia a ellos. También necesitaba que el añadir nuevas palabras y frases a la gramática fuese sencillo y separado del código. Para todo esto decidí crear mi propio generador de producciones. El generador aún está en fase de desarrollo y aunque tiene mucho por solucionar, ya permite crear rápidamente gramáticas bastante complejas (su nombre técnico sería “redes de transición recursiva”) en un fichero aparte y generar frases recorriendo las producciones de forma recursiva.

Este sería un ejemplo teórico de este tipo de gramáticas (la sintaxis no es la que utilizo sino una más simplificada para el ejemplo):

Ejemplo Gramática RTR

Nombre, Artículo, Verbo, Adjetivo

Producciones de la gramática. Cada una de ellas puede tomar valores de forma aleatoria. Estos valores son cadenas normales a las que se añade código para añadir las terminaciones de género y número.

Por ejemplo: (no se muestra el código que ajusta género y número)

Frase = Artículo Nombre “que” (“no”) Verbo “a” [Frase | Artículo Nombre (Adjetivo)]
Artículo = “el” | “la” | “los” | “las”
Nombre = “hombre” | “mujer” | “caballo” | “yegua”
Verbo = “amaba” | “susurraba” | “admiraba”
Adjetivo = “rápido”

Reglas implícitas

– Primera letra de frase en mayúscula
– “a el” -> “al”
– “de el” -> “del”
– No repetición de nombres ni verbos

Ejemplos de frases que puede generar esta gramática

– “Los hombres que no amaban a las mujeres”
– “El hombre que susurraba a los caballos rápidos”
– “La mujer que susurraba a los hombres que no amaban a las yeguas”
– “Los caballos que no admiraban al hombre que amaba a la yegua que no susurraba a las mujeres rápidas”

La gramática consiste en una serie de identificadores, que son los nodos o “entidades” de la red, por cada uno de los cuales se definen los valores que pueden tomar aleatoriamente, que serán listas de palabras y/o otros nodos. No he intentado crear un motor de generación universal sino uno orientado a textos en castellano con atajos para añadir a las entidades de la frase los atributos de género y número, definir si se deben instanciar cada vez o mantener el primer valor que tomen,  y utilidades que he ido añadiendo a medida que las necesitaba, como la posibilidad de agrupar entidades (para tratarlas como grupo y en plural), definir producciones opcionales que sólo se pueden elegir si se cumple una condición predefinida, o asignar valores a variables para usarlos posteriormente como parte de una condición o como atributo de género o número de otra entidad. El Harry Potter Generator es el mejor ejemplo de aplicación de todas estas funciones. En suma, un pequeño Frankenstein demasiado descosido todavía como para mostrar su código a la luz.

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Publicado en Artículos, Lingüística, Personal, Proyectos el Martes 1 de Diciembre de 2009 a las 17:49 | 4 Comentarios

14 Julio 2009

Tarifas con discriminación horaria

El pasado 30 de junio de 2009, el Ministerio de Industria anunció las subidas y condiciones de las nuevas tarifas eléctricas. Como usuario de una tarifa con discriminación horaria, soy incapaz de expresar en pocas palabras cómo nos sentimos los afectados por la cantidad de abusos que lleva cometiendo este ministerio desde hace un año con este colectivo, pero al menos voy a intentar ayudar a quienes se encuentren en la misma situación. Al final del artículo incluyo una hoja de cálculo para facilitar la elección de compañía a quienes aún estén decidiendo el cambio al mercado libre, principalmente aquellos de entre 10 Kw y 15 Kw y discriminación horaria.

Electricidad

Un poco de historia

En julio de 2008 desapareció la llamada “Tarifa Nocturna” y fue sustituida por la “Tarifa de discriminación horaria” (TDH). Aquellos que, haciendo caso a los consejos del mismo ministerio en años anteriores, invirtieron grandes cantidades en instalar una calefacción con acumuladores, esperando amortizarla a largo plazo, de repente se encontraron con que su inversión se esfumaba. En julio de 2008, para potencias de entre 5 y 10 Kw (normales para este tipo de calefacción) la nueva tarifa tenía un 26% más de recargo en las horas diurnas y un 6% menos de descuento en las horas nocturnas, lo que equivaldría aproximadamente a una subida total de la factura de un 12% (según la estimación del propio ministerio de un 69% de consumo nocturno y un 31% diurno). Pero además, se pasaba a pagar mensualmente por el término de potencia total, no solamente la diurna como hasta entonces; así, si durante el día se tenían contratados, por ejemplo, 3 Kw y los acumuladores necesitaban por la noche 13 Kw, se pasaría a pagar mensualmente un término de potencia de 13 Kw en lugar de los 3 Kw que se pagaban antes (lo que supone pagar unos 16 euros más cada mes). Otro incremento a sumar a lo anterior.

Si a esto se le añaden los cambios en la instalación para adaptarse al cambio (otro más) en los horarios diurno y nocturno, queda una sangría de dinero que no parece que vaya a detenerse en el futuro. Si esto es un problema en las casas que traían instalada la calefacción eléctrica por causas de fuerza mayor (como no tener suministro de gas en la zona), muchísimo peor es para quienes, siguiendo los consejos del ministerio, decidieron gastar mucho más y cambiaron su instalación pensando en que el ahorro llegaría en el futuro.

La historia continúa

Entonces llegamos a julio de 2009. Llega la liberalización del mercado y la entrada a escena de las suministradoras de ultimo recurso para todo el mundo. ¿Todos? ¡No! A partir del 1 de julio, los clientes con potencia contratada superior a 10 Kw se quedan sin suministrador y están obligados a suscribir un nuevo contrato con alguna comercializadora del mercado libre. ¡Y mientras no lo hagan, sufren otro recargo del 5% por no haber cambiado! Pero claro, para poder contratar antes del 1 de julio hay que conocer las condiciones, y las condiciones no se conocen hasta el… 30 de junio. El día anterior. Un aplauso más para el ministerio.

Cuadro de subidas 2009. Fuente: OCU

Tarifa con discriminación horaria

Basta con echar un ojo a las subidas que NO se mencionaron en la nota de prensa: para los usuarios con TDH, la subida en la factura no es del cacareado 2%, sino de entre un 5% y un 17%. Son, como definen muy gráficamente en la OCU, “los vapuleados clientes de la tarifa nocturna”.

Manos a la obra

Ahora pongo mi granito de arena, para quien le pueda servir. Entre los días 4 y 10 de julio realicé llamadas y mandé correos a las compañías eléctricas para pedir información sobre ofertas con el fin de cambiar al mercado libre. De esos días obtuve las siguientes conclusiones:

  • Nadie estaba preparado para los cambios de tarifa. Los precios que me ofrecieron el día 6 eran distintos a los del día 8, e incluso en el caso de Endesa, resultó que la oferta para TDH que estaba activa el día 6 había desaparecido por completo sin alternativa el día 7.
  • Los intentos de obtener información por correo fueron infructuosos.
  • Todos los números de teléfono para contratación son 902. En el caso de Iberdrola, te tienen esperando una eternidad y al final te sale el mensaje de que llames más tarde y te cuelgan la llamada.
  • Hay que leer el contrato con mucho detalle, ya que la información que ofrecen los teleoperadores a veces es errónea. En varias ocasiones tuve que corregirles los precios que me daban porque se equivocaban en la tarifa que me estaban dando, y lo reconocieron.
  • Nadie quiere contar nada acerca de las condiciones de cancelación y la penalización por cambiar a otra compañía antes del plazo de 1 año. Insistiendo, conseguí averiguar las penalizaciones por cancelación de Unión Fenosa e Iberdrola. La primera penaliza con 0,05€ por kilowatio sin consumir sobre el consumo estimado, y la segunda con un 5% sobre el mismo concepto. El problema es cómo se estima esto, y nadie sabe decírmelo. Otro dato a examinar en el contrato. Y a todo esto, ¿por qué tiene que haber penalizaciones? ¿No se supone que el mercado libre debe facilitar los cambios de usuarios entre compañías y la competencia?
  • Escribí al ministro en el apartado preparado para ello en la página web del ministerio de industria (sí, sí, va en serio, lo pone abajo a la izquierda: “Escriba al ministro”. Seguro que se lo lee). Expuse la situación en que se encuentran estos usuarios y pregunté qué medidas se iban a tomar para facilitarles la vida. Recibí una respuesta en que me informaban amablemente de la nueva situación del mercado eléctrico… que era justamente el punto de partida de mis preguntas.

En fin, que la impresión general es que al ministerio le importan una mierda los usuarios de potencias mayores de 10 Kw, pues no ha facilitado ninguna información al usuario final y poca y tarde a las empresas, y las subidas han sido tremendas y a traición; y que para este tipo de consumos hay que leer muy bien el contrato antes de firmar, o si no, habrá que esperar un año para cambiar de nuevo sin penalizaciones.


Aquí os dejo la hoja de cálculo que he usado para comparar precios según las ofertas que me hicieron Unión Fenosa, Endesa e Iberdrola, para una tarifa con discriminación horaria de entre 10 Kw y 15 Kw. En el caso de Endesa, la oferta desapareció el 7 de julio y por ello el precio que figura es el que se tendría sin descuentos. Se pueden introducir los valores para el consumo punta y valle en los recuadros preparados para ello, y se puede evaluar cuánto subiría la factura el 2010 según la subida del IPC y una posible nueva subida de tarifas (algunas empresas mantienen las mismas tarifas a partir del 1 de enero del 2010 y otras no). Las fórmulas de la hoja están preparadas para copiar y pegar las filas de cálculo de compañía si se quieren añadir nuevas compañías a la lista. Si se quiere calcular para otras ofertas, habrá que actualizar los precios por término de potencia y consumo (y preguntar a las compañías por los descuentos, claro) pero al menos los cálculos básicos están preparados.

(antiguo)Tarifa con discriminación horariaCálculo de ofertas, predefinida para 10 Kw <= x < 15 Kw con discriminación horaria. (14-7-2009)
Actualización: tarifas actualizadas a fecha 4-12-2009
(antiguo)Tarifa con discriminación horariaCálculo de ofertas, predefinida para 10 Kw <= x < 15 Kw con discriminación horaria. (4-12-2009)

También os dejo los teléfonos de tarificación nacional que corresponden a la información de estas empresas, para que las llamadas no sean a un 902 (en mi opinión, un robo):

  • Unión Fenosa: 915676000 y pedir hablar con Unión Fenosa Comercial
  • Endesa: 935074767
  • Iberdrola: 913648888

Los teléfonos fueron obtenidos de la web No mas numeros 900.

Cualquier aportación que queráis hacer a la hoja, será bienvenida.


Actualización (15-7-2009):Parece que las cosas todavía se pueden hacer peor. Al intentar aceptar la oferta de Iberdrola el día 15, se han negado diciendo que “no tienen ofertas para TDH de más de 10 Kw desde el 1 de julio”. Sin embargo, no sólo me llamaron el día 14 para ofrecérmela, sino que en la caché de Google (copia local de hoy 15 de julio) está claramente especificada la oferta a fecha 9 de julio de 2009. No sé si a esto se le denomina publicidad engañosa, falsa o sencillamente mentir al consumidor pero seguro que en consumo les encantará saber que Iberdrola ofrece productos que no se pueden comprar.


Actualización 2 (27-7-2009):Ya es posible contratar de nuevo la oferta. No he recibido explicación alguna sobre la negación de dos teleoperadoras en dos momentos distintos a hacerme el contrato el día 15, pero tengo grabada la conversación completa así que sé que no me lo inventé.

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Publicado en Artículos el Martes 14 de Julio de 2009 a las 14:27 | 29 Comentarios

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