25 Julio 2012

Star Wars temp track, una reconstrucción musical

En el contexto del montaje cinematográfico, se denomina música provisional, “temporary track”, o “temp track” a las pistas musicales que se usan mientras la película no está terminada, que sirven al director para transmitir al compositor su idea acerca del estilo, el carácter o el ritmo de la música que busca en una escena determinada. Como ya saben quienes han leído algún artículo de mi sección de parecidos razonables de música clásica en bandas sonoras de cine, soy un admirador de John Williams y disfruto buscando sus referencias musicales. Esta vez he querido ir más allá y realizar un trabajo personal de “reconstrucción” y descubrimiento de la música provisional para Star Wars a partir de la cual John Williams creó una de las obras maestras de la música cinematográfica: una “Star Wars temp track”.

Hay pocas referencias documentadas de cómo debió ser la música que George Lucas colocó en ciertos momentos de su película antes de que John Williams entrase en escena. Unas pocas proceden del libro The Making of Star Wars: The Definitive Story Behind the Original Film, de otras hay referencias en Internet (pero sin fuente) y el resto son de mi cosecha. Algunas son referencias bien conocidas, como el tema principal procedente de la película Kings Row compuesto por Korngold. Otras fueron utilizadas como indicación de estilo y, aunque el parecido no es tan directo, sí transmiten el mismo tono y muchas veces tienen la misma orquestación, como el caso de la Sinfonía del Nuevo Mundo de Dvořák para la marcha final Throne Room.

En todo caso, ha sido un trabajo costoso el asociar las escenas adecuadas a las partes musicales coincidentes. Espero que sirva para dar a conocer también la obra de varios compositores que merece la pena descubrir, a muchos de los cuales yo mismo llegué gracias a esta indagación sobre la banda sonora de Star Wars.

Escenas iniciales

Erich Wolfgang Korngold, títulos de crédito de la película Kings Row (1942).
Gustav Holst, The Planets: Mars, The Bringer of War (1918). El montaje de música emula la composición de la escena inicial.
Sergei Prokofiev, marcha de la ópera El Amor de las Tres Naranjas (1921). La música correspondería a la Marcha Imperial, que fue compuesta para El Imperio Contraataca.

Androides escapando a Tatooine

Gustav Holst, The Planets: Mars, The Bringer of War (1918).
Igor Stravinsky, La Consagración de la Primavera (1913).
Igor Stravinsky, suite de El Pájaro de Fuego (1919).
Béla Bartók, Concierto para Orquesta (1943). Guarda una semejanza con el leitmotiv de los Jawa, aunque tiene un parecido aún mayor con el tema que Williams compondría en el Episodio I para el personaje Jar Jar Binks.

Luke en Tatooine

Anton Bruckner, Adagio de la Sinfonía Nº 9 (1903). El tema se adapta a la escena pero realmente la semejanza es con el leitmotiv de Yoda que aparecerá en El Imperio Contraataca.
Miklós Rózsa, banda sonora de Ivanhoe (1952).

Escenas en el Halcón Milenario

Bernard Herrmann, banda sonora de Psicosis (1960). Este pasaje suena exactamente igual en la película y podría ser intencionado.
William Walton, Partita for Orchestra (1957).

Batalla de Yavin

Miklós Rózsa, banda sonora de Ivanhoe (1952).
Gustav Holst, The Planets: Mars, The Bringer of War (1918).

Sala del Trono y Final

Antonín Dvořák, Sinfonía Nº 9, cuarto movimiento (1893).
Edward Elgar, marcha nº 1 de Pompa y Circunstancia (1901). El motivo de que el tono sea más agudo es para permitir la mezcla con la parte final de la misma obra y ajustar el montaje a la imagen.
Erich Wolfgang Korngold, títulos de crédito de la película Kings Row (1942).
William Walton, Crown Imperial (1937).

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Publicado en Cine, Música el Miércoles 25 de Julio de 2012 a las 10:59 | 1 Comentario

10 Noviembre 2008

¿De qué me suena? Williams, Prokofiev y las tres naranjas

Si hay algún compositor moderno que destaca por sus marchas, ese es John Williams; y si hay una marcha de John Williams que puede considerarse como la más representativa de su producción y prácticamente un icono de las bandas sonoras contemporáneas, esa es la Marcha Imperial. Su calidad como marcha militar es espectacular, transmitiendo la sensación de un poder implacable y despiadado, que recuerda el avance imparable de engranajes de guerra.

Darth Vader y las tres naranjas

Naranjas traigo

Al mismo tiempo es el leitmotiv del prototipo de personaje malvado por excelencia, Darth Vader, al que se ajusta como un guante (negro) hasta tal punto que ya no podemos separar a uno del otro. Aunque en este caso hay que decir que la banda sonora no intervino en la fama del personaje, ya que Darth Vader ya era un icono antes de que nadie hubiese oído nunca este tema, que apareció por primera vez en la segunda película de la (entonces) trilogía, El Imperio Contraataca.

La maestría de Williams en la creación de marchas triunfales queda manifiesta por obras tan características como la propia marcha final de Star Wars, el tema principal de Supermán, la marcha de 1941 o el tema principal de En busca del Arca Perdida, por citar algunas. Por ello, el parecido razonable de hoy no es más que una simple anécdota que puede reseñarse en calidad de homenaje o influencia reconocida de un maestro hacia otro.

El amor de las tres naranjas

Ya he hablado en otros artículos de Sergéi Prokófiev y su influencia en tantos compositores actuales, de los que he puesto como ejemplo a los oscarizados Hans Zimmer y Darío Marianelli. En esta ocasión es la Marcha Imperial de John Williams la que recuerda mucho en su estructura a la pieza titulada “Marcha” de la ópera El amor de las tres naranjas, de Prokofiev. Se trata de una ópera en 4 actos compuesta en 1919 y estrenada en 1921, de la que precisamente la parte más conocida es dicha marcha. No hay una similitud directa de la melodía, pero sí una idea recurrente en la forma en que se expone y se repite la frase principal en cada una, que hace recordar esta marcha al escuchar el tema del Imperio.

Incluyo el comienzo de la Marcha Imperial tal y como sonaba en la banda sonora original de “El Imperio Contraataca”

Imperial March

Imperial March

The love for three orangesThe love for three oranges

The love for three oranges


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Publicado en Artículos, Música el Lunes 10 de Noviembre de 2008 a las 17:12 | 4 Comentarios

22 Junio 2006

¿De qué me suena? John Williams – Star Wars

Es buen momento para hablar de un compositor considerado como uno de los precursores de la música cinematográfica actual: Erich Wolfgang Korngold (1897-1957).

Korngold destacó principalmente por su capacidad para componer partituras que dotaban de personalidad propia a las imágenes a las que acompañaban. Fue una suerte que, aunque inicialmente fuera compositor de música orquestal y destacase sobre todo con sus óperas, decidiera enfocar su creatividad hacia la incipiente industria cinematográfica, donde compuso bandas sonoras que se iban a convertir en los clásicos del cine de los 30 y los 40. La música de Korngold es evocadora, heroica, estimulante, muy apropiada para filmes de aventuras como los protagonizados por Errol Flynn (Robín de los Bosques, El Halcón del Mar), que son el mejor ejemplo de este estilo que fue innovador y que prácticamente inauguró un género propio. Incluso creo que se puede afirmar que fue Korngold el primero en utilizar el concepto de leitmotiv (que ya Wagner había estado incluyendo en sus óperas) dentro del lenguaje musical cinematográfico.

La música de Korngold ha influído en buena parte de los compositores cinematográficos actuales, y entre ellos el mejor y más claro exponente sería John Williams. Este compositor siempre ha sabido adaptar los estilos de múltiples compositores clásicos y darles un nuevo aire propio, heroico, fantástico, y un toque muy particular que hace tan características sus partituras. Tras un período durante el que la influencia de la música personalizada de Korngold había quedado en segundo plano, en 1977 Williams retomó ese espíritu y volvió a dar nueva vida a la composición musical de aventuras con… Star Wars.

En el ejemplo de hoy, muestro una pieza de Korngold en la que se inspira directamente el tema de apertura de Star Wars que sería a su vez el leitmotiv de Luke Skywalker. La pieza es el tema principal de la película de Sam Wood “Kings Row” (1942). En palabras del propio John Williams:

Personalmente, me siento muy ligado a la música de Korngold (…). Cuando George Lucas me pidió que escribiera un tema para Luke que fuese a un tiempo heroico y de esencia idealista, y que fuese presentado en forma de fanfarria, asocié en mi mente el heroísmo de Korngold, el idealismo de Holst y las fanfarrias de Elgar. Todo esto obviamente implica una inevitable semejanza con Kings Row y con muchas otras composiciones, pero desde un punto de vista temático, armónico y melódico todas las notas son de mi propia cosecha.

Una fanfarria es un “conjunto musical ruidoso, principalmente a base de instrumentos de la familia del metal” (trompetas, trompas, trombones, tubas…). En el extracto de la composición de Korngold se reconoce ese estilo que Williams ha popularizado, similar en la estructura, el uso del viento y la orquestación de las cuerdas.

He reducido la calidad y fundido el comienzo y el final para no aumentar demasiado el tamaño, y no he incluido Star Wars porque, vamos a ver, ¿alguien no la conoce?

Kings Row  (Tema principal – extracto)

Kings Row

Ya que Williams es uno de los compositores que ha tomado el leitmotiv como elemento característico de su obra, recomiendo a los interesados que visiten esta web (en inglés) en la que se comparan la tetralogía operística de Wagner “El Anillo de los Nibelungos” con la trilogía de Star Wars. Es un estudio muy completo acerca las similitudes temáticas, estructurales y musicales que hay entre las dos obras.

Para la próxima entrega, quizá debería mencionar a otro de los grandes inspiradores de la música actual en el cine, a quien también menciona John Williams: Gustav Holst.

Actualización (15-1-2017)

Muchos años después de escribir este artículo, he descubierto de casualidad que muchas páginas web han copiado palabra por palabra el texto de mi traducción de la cita de la entrevista a John Williams, algunas incluso con el paréntesis y los puntos suspensivos. En parte tengo algo de culpa, pues yo mismo no cité la fuente sobre la que hacía la traducción.
La entrevista original se publicó en la revista francesa Starfix en Noviembre de 1999. De ahí se realizaron traducciones, entre otros idiomas, al italiano y al inglés, y es de esta última de la que extraje y traduje la cita. Lamentablemente, no he encontrado el original online, aunque sí una copia de la traducción inglesa en la web jwfan.com (la cita se encuentra en la tercera pregunta):

http://www.jwfan.com/forums/index.php?/topic/19162-uncommon-1999-jw-interview/

Hay cierto debate sobre si la entrevista es genuina o fue inventada, debido a que en ella John Williams se explaya mucho más de lo que suele hacer, llegando a lo políticamente incorrecto en ocasiones. De todas formas sí parece haber consenso en que la parte en que habla de las influencias musicales es más acorde a lo que dijo en otros medios, y el resto puede haberse exagerado con las sucesivas traducciones.

En todo caso, yo realicé la traducción de esta cita en 2006 y aunque sea un detalle menor, al César lo que es del César.

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Publicado en Artículos, Cine, Música el Jueves 22 de Junio de 2006 a las 4:36 | 2 Comentarios

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