25 Julio 2012

Star Wars temp track, una reconstrucción musical

En el contexto del montaje cinematográfico, se denomina música provisional, “temporary track”, o “temp track” a las pistas musicales que se usan mientras la película no está terminada, que sirven al director para transmitir al compositor su idea acerca del estilo, el carácter o el ritmo de la música que busca en una escena determinada. Como ya saben quienes han leído algún artículo de mi sección de parecidos razonables de música clásica en bandas sonoras de cine, soy un admirador de John Williams y disfruto buscando sus referencias musicales. Esta vez he querido ir más allá y realizar un trabajo personal de “reconstrucción” y descubrimiento de la música provisional para Star Wars a partir de la cual John Williams creó una de las obras maestras de la música cinematográfica: una “Star Wars temp track”.

Hay pocas referencias documentadas de cómo debió ser la música que George Lucas colocó en ciertos momentos de su película antes de que John Williams entrase en escena. Unas pocas proceden del libro The Making of Star Wars: The Definitive Story Behind the Original Film, de otras hay referencias en Internet (pero sin fuente) y el resto son de mi cosecha. Algunas son referencias bien conocidas, como el tema principal procedente de la película Kings Row compuesto por Korngold. Otras fueron utilizadas como indicación de estilo y, aunque el parecido no es tan directo, sí transmiten el mismo tono y muchas veces tienen la misma orquestación, como el caso de la Sinfonía del Nuevo Mundo de Dvořák para la marcha final Throne Room.

En todo caso, ha sido un trabajo costoso el asociar las escenas adecuadas a las partes musicales coincidentes. Espero que sirva para dar a conocer también la obra de varios compositores que merece la pena descubrir, a muchos de los cuales yo mismo llegué gracias a esta indagación sobre la banda sonora de Star Wars.

Escenas iniciales

Erich Wolfgang Korngold, títulos de crédito de la película Kings Row (1942).
Gustav Holst, The Planets: Mars, The Bringer of War (1918). El montaje de música emula la composición de la escena inicial.
Sergei Prokofiev, marcha de la ópera El Amor de las Tres Naranjas (1921). La música correspondería a la Marcha Imperial, que fue compuesta para El Imperio Contraataca.

Androides escapando a Tatooine

Gustav Holst, The Planets: Mars, The Bringer of War (1918).
Igor Stravinsky, La Consagración de la Primavera (1913).
Igor Stravinsky, suite de El Pájaro de Fuego (1919).
Béla Bartók, Concierto para Orquesta (1943). Guarda una semejanza con el leitmotiv de los Jawa, aunque tiene un parecido aún mayor con el tema que Williams compondría en el Episodio I para el personaje Jar Jar Binks.

Luke en Tatooine

Anton Bruckner, Adagio de la Sinfonía Nº 9 (1903). El tema se adapta a la escena pero realmente la semejanza es con el leitmotiv de Yoda que aparecerá en El Imperio Contraataca.
Miklós Rózsa, banda sonora de Ivanhoe (1952).

Escenas en el Halcón Milenario

Bernard Herrmann, banda sonora de Psicosis (1960). Este pasaje suena exactamente igual en la película y podría ser intencionado.
William Walton, Partita for Orchestra (1957).

Batalla de Yavin

Miklós Rózsa, banda sonora de Ivanhoe (1952).
Gustav Holst, The Planets: Mars, The Bringer of War (1918).

Sala del Trono y Final

Antonín Dvořák, Sinfonía Nº 9, cuarto movimiento (1893).
Edward Elgar, marcha nº 1 de Pompa y Circunstancia (1901). El motivo de que el tono sea más agudo es para permitir la mezcla con la parte final de la misma obra y ajustar el montaje a la imagen.
Erich Wolfgang Korngold, títulos de crédito de la película Kings Row (1942).
William Walton, Crown Imperial (1937).

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Publicado en Cine, Música el Miércoles 25 de Julio de 2012 a las 10:59 | 1 Comentario

26 Agosto 2011

Steve Jobs deja la dirección de Apple

Steve Jobs dimite y deja todo en manos de su segundo de a bordo Tim Cook, aunque continuará como presidente del consejo de administración. Sin duda, su influencia seguirá presente durante un tiempo en las decisiones del nuevo consejero delegado de Apple.

Quiero recordar una frase de este genio que ha revolucionado la tecnología mundial al tiempo que luchaba por superar un cáncer de páncreas y recibía un trasplante de hígado. No hay muchos que puedan aportar tanta lucidez.

Si hoy fuese el último día de mi vida, ¿querría hacer lo que voy a hacer hoy? Y si la respuesta era “no” durante demasiados días seguidos, sabía que necesitaba cambiar algo.
–Steve Jobs

Steve Jobs as Obi Wan Kenobi, Tim Cook as Luke Skywalker

Star Wars: The force will be with you, always

Actualización (5-10-2011): Steve Jobs muere a los 56 años.

Hasta siempre, Steve.

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Publicado en Humor, Tecnología el Viernes 26 de Agosto de 2011 a las 1:38 | 0 Comentarios

28 Diciembre 2006

¿Cómo se apellida Eragon?

El otro día fui al cine a ver una película de la que me habían hablado muy bien.
Desgraciadamente no la echaban en ese cine, así que entré a ver Eragon.

No me había leído el libro, y la película me sorprendió. ¡No tenía la menor idea de que alguien estuviera preparando un “remake” de Star Wars! Me causó tal impresión que tengo que contaros la trama porque me pareció súper-original.

— AVISO – SPOILERS DE TODA LA PELICULA —

La peli comienza en una galaxia muy, muy lejana (la tierra de Alagaësia) con una persecución; las tropas del Imperio, lideradas por el malvado Lord Vader el Sith (Durza el Sombra) persiguen a la princesa Leia (Arya la elfa) que es una líder rebelde en posesión de unos planos secretos (huevo de dragón). Estos planos son la última esperanza rebelde de derrotar al malvado emperador Palpatine (Galbatorix). Leia (Arya) consigue ocultar y enviar los planos (huevo) a otro lugar, pero es capturada por Vader (Durza) y llevada a la Estrella de la Muerte (fortaleza de Durza) para ser interrogada.

Mientras tanto, los planos escondidos en un robot (el dragón incubándose en un huevo) llegan fortuitamente a manos de un joven granjero llamado Luke (Eragon), que se queda con el robot (huevo). Luke (Eragon) vive con sus tíos (tío) en una granja aislada en el planeta Tatooine (la aldea Carvahall). El robot proyecta un holograma (el huevo eclosiona), lo que lleva al protagonista a contactar con un misterioso personaje solitario llamado Obi-Wan Kenobi (Brom); mientras, las tropas imperiales atacan su granja. Luke (Eragon) corre de vuelta a su granja con Obi-Wan (Brom) sólo para llegar a tiempo de ver cómo han matado a sus tíos (tío).

(Sólo un inciso para destacar el hecho de que, al igual que Luke Skywalker, Eragon comienza la historia siendo convenientemente huérfano).

Luke decide abandonar Tatooine (Carvahall) y junto a Obi-Wan (Brom) parte en busca de Alderaan (los rebeldes). De camino descubre que Obi-Wan (Brom) es en realidad un Jedi (Jinete de Dragón), y éste le da un sable láser (espada) y le enseña a usarlo y a controlar la Fuerza (Magia). Tras ser ayudado por uno que va por libre llamado Han Solo (Murtagh) y unas cuantas persecuciones, acaban todos en la Estrella de la Muerte (fortaleza de Durza) en misión de rescate de Leia (Arya). Al liberarla son descubiertos, y cuando parece que Darth Vader (Durza) va a capturarlos, Obi-Wan (Brom) interviene y les salva, pero da su vida a cambio.

Finalmente, ya con Leia (Arya) llegan hasta la base rebelde en Yavin IV (fortaleza de los Vardenos), pero son seguidos por las tropas Imperiales (ejército de Urgals y Durza), con lo que comienza un ataque a la base rebelde. Finalmente, gracias a la Fuerza (el toque mágico) de Luke (Eragon) y a su veloz X-Wing (dragón), el ataque es repelido y Vader (Durza) puesto fuera de combate. Los rebeldes respiran a salvo, pero el emperador Palpatine (Galbatorix) promete venganza y hacerles mucha pupita.

— SPOILERS END HERE —

Me gustaron mucho los homenajes, como que la espada de Luke-Eragon reluce como un sable láser, o el momento en que Vader-Durza mata a un lugarteniente porque su grupo perdió la pista de los rebeldes e inmediatamente nombra lugarteniente al infeliz de al lado (referencia directa a El Imperio Contraataca); y sobre todo los cuidados diálogos, como la épica y muy original frase “mejor pedir perdón que permiso” que no había oído nunca y que a buen seguro muchos padres encontrarán didáctica para sus hijos.

Estoy deseando ver las próximas películas, en las que espero que aparezca un mentor tipo Yoda para adiestrar a Eragon, y razas de seres pequeñitos que le ayuden, y quizá hasta su padre sea alguien muy importante del lado oscuro que será revelado en la segunda parte y morirá en la tercera. Y que los rebeldes lo pasen muy mal en la segunda pero al final de la tercera el malo muera (si fuera el mismo que el padre sería insuperable).

Así que, respondiendo al título de este post, puedo asegurar que el apellido de Eragon es Skywalker.

Por mi parte, y ahora en serio, espero que el 2007 sea el año de Stardust, película basada en un relato fantástico del escritor Neil Gaiman, que si de algo peca es de originalidad.

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Publicado en Cine, Humor el Jueves 28 de Diciembre de 2006 a las 3:07 | 14 Comentarios

27 Noviembre 2006

Traducción imaginativa

El otro día cayó en mis manos una copia muy antigua de La Guerra de las Galaxias, de las primeras que se editaron en vídeo. No pude resistir echar una ojeada a los títulos del comienzo para ver si ésa era la copia que contenía uno de mis gazapos favoritos, y ¡sí! Ahí estaba, el héroe desconocido, el personaje misterioso… ¡Rebel! Así que no pude evitar capturar la imagen para regocijo de los que no lo conocieran.

Sí, evidentemente lo que los títulos en inglés dicen no es “Rebel espió“, sino “Durante la batalla, los espías rebeldes consiguieron robar los planes secretos…”, pero Rebel pasó a formar parte de los personajes que solamente existieron en esa edición de la cinta en castellano.

Ese error fue corregido en sucesivas ediciones, pero no otros gazapos de doblaje, que se mantuvieron incluso después de la edición “remasterizada”. Por ejemplo, la escena en el Halcón Milenario en que Luke Skywalker se enfrenta a la sonda de entrenamiento (la esferita flotante) con los ojos tapados. Después de repeler dos disparos con la espada – ¿sable? – láser, Luke se quita el casco y dice a Obi Wan: “– ¡Casi podía ver a los Lejanos!“. Y nadie vuelve a mencionar a esos misteriosos Lejanos en toda la saga.

En la versión original, a la sonda de entrenamiento se le denomina “training remote”, y la frase que decía Luke era: “– I could almost see the remote!” (casi podía ver la sonda). Mucha gente siguió esperando la aparición de esos Lejanos en las siguientes entregas.

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Publicado en Cine, Curiosidades, Lingüística el Lunes 27 de Noviembre de 2006 a las 2:19 | 5 Comentarios

22 Junio 2006

¿De qué me suena? John Williams – Star Wars

Es buen momento para hablar de un compositor considerado como uno de los precursores de la música cinematográfica actual: Erich Wolfgang Korngold (1897-1957).

Korngold destacó principalmente por su capacidad para componer partituras que dotaban de personalidad propia a las imágenes a las que acompañaban. Fue una suerte que, aunque inicialmente fuera compositor de música orquestal y destacase sobre todo con sus óperas, decidiera enfocar su creatividad hacia la incipiente industria cinematográfica, donde compuso bandas sonoras que se iban a convertir en los clásicos del cine de los 30 y los 40. La música de Korngold es evocadora, heroica, estimulante, muy apropiada para filmes de aventuras como los protagonizados por Errol Flynn (Robín de los Bosques, El Halcón del Mar), que son el mejor ejemplo de este estilo que fue innovador y que prácticamente inauguró un género propio. Incluso creo que se puede afirmar que fue Korngold el primero en utilizar el concepto de leitmotiv (que ya Wagner había estado incluyendo en sus óperas) dentro del lenguaje musical cinematográfico.

La música de Korngold ha influído en buena parte de los compositores cinematográficos actuales, y entre ellos el mejor y más claro exponente sería John Williams. Este compositor siempre ha sabido adaptar los estilos de múltiples compositores clásicos y darles un nuevo aire propio, heroico, fantástico, y un toque muy particular que hace tan características sus partituras. Tras un período durante el que la influencia de la música personalizada de Korngold había quedado en segundo plano, en 1977 Williams retomó ese espíritu y volvió a dar nueva vida a la composición musical de aventuras con… Star Wars.

En el ejemplo de hoy, muestro una pieza de Korngold en la que se inspira directamente el tema de apertura de Star Wars que sería a su vez el leitmotiv de Luke Skywalker. La pieza es el tema principal de la película de Sam Wood “Kings Row” (1942). En palabras del propio John Williams:

Personalmente, me siento muy ligado a la música de Korngold (…). Cuando George Lucas me pidió que escribiera un tema para Luke que fuese a un tiempo heroico y de esencia idealista, y que fuese presentado en forma de fanfarria, asocié en mi mente el heroísmo de Korngold, el idealismo de Holst y las fanfarrias de Elgar. Todo esto obviamente implica una inevitable semejanza con Kings Row y con muchas otras composiciones, pero desde un punto de vista temático, armónico y melódico todas las notas son de mi propia cosecha.

Una fanfarria es un “conjunto musical ruidoso, principalmente a base de instrumentos de la familia del metal” (trompetas, trompas, trombones, tubas…). En el extracto de la composición de Korngold se reconoce ese estilo que Williams ha popularizado, similar en la estructura, el uso del viento y la orquestación de las cuerdas.

He reducido la calidad y fundido el comienzo y el final para no aumentar demasiado el tamaño, y no he incluido Star Wars porque, vamos a ver, ¿alguien no la conoce?

Kings Row  (Tema principal – extracto)

Kings Row

Ya que Williams es uno de los compositores que ha tomado el leitmotiv como elemento característico de su obra, recomiendo a los interesados que visiten esta web (en inglés) en la que se comparan la tetralogía operística de Wagner “El Anillo de los Nibelungos” con la trilogía de Star Wars. Es un estudio muy completo acerca las similitudes temáticas, estructurales y musicales que hay entre las dos obras.

Para la próxima entrega, quizá debería mencionar a otro de los grandes inspiradores de la música actual en el cine, a quien también menciona John Williams: Gustav Holst.

Actualización (15-1-2017)

Muchos años después de escribir este artículo, he descubierto de casualidad que muchas páginas web han copiado palabra por palabra el texto de mi traducción de la cita de la entrevista a John Williams, algunas incluso con el paréntesis y los puntos suspensivos. En parte tengo algo de culpa, pues yo mismo no cité la fuente sobre la que hacía la traducción.
La entrevista original se publicó en la revista francesa Starfix en Noviembre de 1999. De ahí se realizaron traducciones, entre otros idiomas, al italiano y al inglés, y es de esta última de la que extraje y traduje la cita. Lamentablemente, no he encontrado el original online, aunque sí una copia de la traducción inglesa en la web jwfan.com (la cita se encuentra en la tercera pregunta):

http://www.jwfan.com/forums/index.php?/topic/19162-uncommon-1999-jw-interview/

Hay cierto debate sobre si la entrevista es genuina o fue inventada, debido a que en ella John Williams se explaya mucho más de lo que suele hacer, llegando a lo políticamente incorrecto en ocasiones. De todas formas sí parece haber consenso en que la parte en que habla de las influencias musicales es más acorde a lo que dijo en otros medios, y el resto puede haberse exagerado con las sucesivas traducciones.

En todo caso, yo realicé la traducción de esta cita en 2006 y aunque sea un detalle menor, al César lo que es del César.

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Publicado en Artículos, Cine, Música el Jueves 22 de Junio de 2006 a las 4:36 | 2 Comentarios

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